Как Муллу проучили

Жил когда-то в одном ауле человек, по имени Хамйд. Жил он со своей красавицей женой Зейнап в большой бедности. Оба они ходили на подённую работу, трудились не покладая рук, а разбогатеть никак не могли. Зато любили они один другого так, что все в ауле дивились:
— Смотрите, последние бедняки, а как весело и дружно живут — без споров, без раздоров!
Все люди на них радовались, только один мулла смотрел косо.
«И зачем,— думал он,— этому бедняку Хамиду такая красавица жена?..»
Однажды зимой Хамид отправился в лес за дровами. Вышел на какую-то полянку и видит — лежат два арбуза, такие огромные арбузы, каких он никогда в жизни не видывал. Подивился Хамид на арбузы, а ещё больше тому, что выросли они зимой.Сорвал Хамид один арбуз и поспешил в свою саклю, к жене.
— Смотри, какой диковинный арбуз я тебе принёс!
Взял он нож и хотел было разрезать арбуз, но Зейнап сказала:
— Арбузы в нашей местности редкость, а зимой и подавно. Не лучше ли продать этот арбуз какому-нибудь богатому человеку и купить хлеба?
— Верно,— ответил Хамид.— Кому же отнести арбуз? Кто его купит?
— Неси его мулле. В нашем ауле он самый богатый,— сказала Зейнап.
Послушался Хамид жену и отправился с арбузом к мулле. Обрадовался мулла, купил арбуз и спросил:
— А нет ли у тебя ещё второго такого арбуза? Хамид сказал:
— Есть ещё один. Растёт он на той же полянке, где я этот нашёл.
— Принеси его мне,— сказал мулла,— и я тебе дам за него то, к чему ты прикоснёшься рукой в моём доме. А если не принесёшь, я приду к тебе в саклю и ты мне отдашь то, к чему я прикоснусь рукой!
Хамид согласился и радостно поспешил к жене. Идёт он и думает: «Принесу мулле второй арбуз и, по нашему условию, прикоснусь рукой к сундуку, в котором мулла хранит свои деньги. Богато мы тогда заживём!»
Выслушала Зейнап мужа и спрашивает:
— Запомнил ли ты полянку, на которой растут арбузы?
— Ещё бы не запомнить,— отвечает Хамид.— Эта полянка находится за нашим аулом, как раз с левой стороны, если идти в лес.
— Смотри торопись скорее, не то кто-нибудь найдёт второй арбуз до тебя, и тогда будет беда!
— Какая же может случиться беда? — спрашивает Хамид.
— Придёт мулла в нашу саклю, прикоснётся рукою ко мне и уведёт меня,— отвечает Зейнап.
В то время, когда они разговаривали, возле их сакли стояли два ученика муллы. Мулла подослал их, чтобы они узнали, как найти полянку. Ученики подслушали, побежали туда и сорвали арбуз.
Только они скрылись, пришёл на полянку Хамид. Смотрит туда-сюда: нет арбуза, пропал арбуз!..
С горя побрёл Хамид куда глаза глядят. Долго он шел и вышел к какой-то широкой быстрой реке, уселся на берегу и раздумывает: как быть, что делать?.. Ничего придумать не может.
Вдруг слышит — кто-то кричит, на помощь зовёт. Кинулся Хамид на голос и увидел в реке старика. Несёт вода старика, никак он не может выбраться на берег, вот-вот на дно пойдёт, захлебнётся. Не стал раздумывать Хамид, кинулся в реку и вытащил старика. Отдышался старик и спрашивает:
— Как мне благодарить тебя?
— Ничего мне на наг.о. Никто мне в моей беде не поможет,— отвечает Хамид.
— А ты всё-таки расскажи, какая у тебя беда, может быть, я тебе добрый совет дам,— говорит старик.
Рассказал ему Хамид всё — ничего не скрыл. Старик его выслушал и сказал:
— Возвращайся скорее в свою саклю и сделай так: пусть твоя жена взойдёт по лестнице наверх и останется там. После этого пригласи к себе
соседей, а когда они придут, пошли за муллой. Он, понятно, захочет притронуться рукой к твоей жене и увести её. Услышит он её голос, станет
взбираться по лестнице наверх и обязательно возьмётся рукой за перекладину. Тут ты при всех и скажи: «Ага, ты притронулся к лестнице — вот и бери её!»
Весело стало на сердце у Хамида. Поблагодарил он за мудрый совет и поспешил домой.
Сделал он всё, как говорил ему старик, и послал за муллой. Мулла тотчас прибежал.
— Ну,— спрашивает,— помнишь наш уговор?
— Я о нашем уговоре не забыл,— отвечает Ха-мид.— К чему прежде всего прикоснёшься рукой — твоё будет. А эти люди будут у нас
свидетелями.
Стал мулла ходить по сакле. А чтобы не прикоснуться к чему-нибудь случайно, заложил руки за спину. Вдруг слышит он сверху голос Зейнап.
— Сойди к нам сюда! — говорит мулла.
— Я занята, не могу сойти,— отвечает Зейнап.
Тогда мулла стал взбираться по лестнице, руки за спиной держит. А лестницу Хамид приставил к стене так, чтобы она пошатнулась, когда на неё встанут. Взобрался мулла на первую ступеньку, взобрался на вторую, хотел взобраться на третью — тут лестница пошатнулась. Испугался
мулла, забыл об уговоре и схватился обеими руками за лестницу.
— Эй, мулла! — крикнул Хамид.— Вот ты и выбрал то, что тебе понравилось в моей сакле! Бери эту старую лестницу и отправляйся домой!
Взвалили лестницу на спину мулле и вытолкали его вон из сакли. Идёт мулла по аулу, кряхтит, а люди ему вслед-хохочут:
— Хорошую лестницу раздобыл наш мулла! Теперь у него в сакле две лестницы будет!